Bolsas que contienen cocaína. (Foto: UNODC)

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Las medidas implementadas por los gobiernos para frenar la pandemia de COVID-19 han provocado la interrupción de las rutas de tráfico de drogas por aire, así como una reducción drástica de transporte por tierra, asegura un nuevo informe de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC).

“En general, algunas cadenas de suministro de drogas han sido interrumpidas y los traficantes están buscando rutas alternativas, incluidas las marítimas, determinadas con las limitaciones», señala el informe.

“Las drogas sintéticas, como la metanfetamina, regularmente son traficadas a través de los continentes por vía aérea, más que otros tipos de drogas. Por lo tanto, es probable que las restricciones a los viajes aéreos tengan un efecto particularmente drástico en esta carga ilegal ”, explica el documento.

En esa línea, la UNODC indica que la mayor parte de la cocaína es traficada por mar, ya que se continuaron detectando grandes cargas de estupefacientes en los puertos europeos durante la pandemia.

«Hasta ahora, la heroína ha sido traficada principalmente por tierra. Pero debido a la pandemia, las rutas marítimas son cada vez más utilizadas para transportar esa sustancia, como lo hacen las incautaciones de opiáceos en el Océano Índico», reporta.

Sin embargo, el tráfico de cannabis no puede verse afectado de la misma manera que el de la heroína o la cocaína, dado que su producción a menudo tiene lugar cerca de los mercados de consumo y, por lo tanto, los traficantes dependen menos de los envíos largos y transcontinentales de grandes cantidades de la droga.

Tendencias de consumo de estupefacientes

La UNODC explica en su informe que varios países reportaron escasez de drogas a nivel minorista. Esto puede conducir a una disminución general del consumo, pero principalmente de las drogas que se consumen en entornos recreativos.

Sin embargo, en el caso de la heroína, «una escasez en el suministro puede conducir al consumo de sustancias nocivas producidas en el país», advierte el organismo internacional.

Al menos 12 millones de personas usan drogas inyectables. (Foto: IRIN)

«Europa, el sureste de Asia y América del Norte han informado sobre la escasez y algunos países del antiguo continente han anunciado que los usuarios han cambiado a un fentanilo y sus derivados», reportó la UNODC.

También se ha informado de un aumento en el uso de productos farmacéuticos como las benzodiacepinas, que ya duplican su precio en determinadas áreas.

Otro patrón dañino resultante de la escasez de drogas es el aumento en el uso de inyectables y el uso compartido de equipos de inyección, que conlleva el riesgo de propagar enfermedades como el VIH/SIDA, la hepatitis C y el propio COVID-19, según el organismo de la ONU.

El riesgo de sobredosis con sustancias controladas también puede aumentar entre quienes se inyectan y están infectados con COVID-19.

La producción en América Latina

En América Latina, la producción de cocaína también parece tener obstáculos. En Colombia, los productores químicos de escasez de gasolina, un químico esencial que entraba por contrabando desde Venezuela.

Del mismo modo, las cadenas de suministro podrían estar muy afectadas por los controles policiales, lo que podría llevar a los productores a los grandes volúmenes de la droga dentro del país.

Según las autoridades de ese país, la presión policial sufrió durante la pandemia y la campaña de erradicación del arbusto de coca continúa según lo planeado.

Por otra parte, «en Bolivia, el COVID-19 está limitando la capacidad de las autoridades  para controlar el cultivo, lo que podría conducir un aumento en la producción», agrega el informe.

En Perú, una caída en el precio de la cocaína, es una reducción en las oportunidades de tráfico.

«Esto puede desalentar el cultivo de la hoja de coca a corto plazo, aunque la crisis económica que se avecina puede llevar a cabo más actividades agrícolas dedicadas al cultivo de coca en todos los principales países productores», manifestó el organismo.

Por otra parte, la UNODC señala que en Estados Unidos se reporta una escasez de cocaína en las calles, y en Brasil se han informado de fuertes aumentos de precios de la droga.

La Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito ha puesto en marcha un programa de formación para las fuerzas de seguridad encargadas de las aduanas en América Latina. (Foto: UNODC)

Escasez de precursores

Una disminución en el comercio internacional a causa de la pandemia del COVID-19 también podría conducir a la escasez en el suministro de precursores, vitales para la fabricación de heroína y para las drogas sintéticas.

Un suministro limitado en México, por ejemplo, parece haber interrumpido la fabricación de metanfetamina y fentanilo, mientras que en el Líbano y Siria se está afectando la producción de captagón. Chequia, por otro lado, espera una escasez de metanfetamina por las mismas razones.

“Las restricciones resultantes del bloqueo también pueden obstaculizar la producción de opiáceos, ya que los meses clave de cosecha en Afganistán son de marzo a junio. Debido al COVID-19, la fuerza laboral podría no poder o no estar dispuesto a viajar a áreas donde se cultiva la adormidera en el país ”, indica la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.

Se espera que América Latina sufra la peor crisis económica de su historia, con una contracción del 5,3%, comparable solo a la Gran Depresión de 1930, cuando la reducción fue del 5%.

“A largo plazo, la recesión económica causada por la pandemia de COVID-19 tiene el potencial de conducir una transformación duradera y profunda de los mercados de drogas, que podrá entenderse completamente solo después de que se realicen más investigaciones”, concluye la UNODC .

 

Con información de Noticias ONU .