Pavle Jovanovic compitió por EEUU en los Juegos Olímpicos de Invierno Turín-2006. (Foto: YouTube)

Los Ángeles, Estados Unidos | AFP

Pavle Jovanovic, que compitió en bobsleigh para Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Invierno de Turín-2006, se quitó la vida el fin de semana a la edad de 43 años, dijo la federación estadounidense de la disciplina.

“La comunidad de deportes de invierno ha sufrido una pérdida trágica”, dijo el director ejecutivo de la federación, Aron McGuire, excompañero de equipo de Jovanovic.

“La pasión y el compromiso de Pavle hacia el trineo fue visto y sentido por sus compañeros de equipo, entrenadores, competidores y fanáticos del deporte. Vivió la vida al máximo y tuvo una influencia duradera en todos aquellos que tuvieron la oportunidad de pasar tiempo con él”.

Otro compañero del equipo olímpico de Estados Unidos Steve Mesler publicó un emotivo homenaje en Instagram.

“Pav, no puedo creer que tenga escribir otro de estos”, dijo Mesler. “No puedo creer que sea sobre ti sobre quien escribo esto. Mi leyenda personal, el atleta que estableció el estándar para el enfoque, la dedicación, la meticulosidad y el manejo, trágicamente se quitó la vida a los 43 años”.

El suicidio de Jovanovic se produce tres años después de que el piloto estadounidense de bobsleigh Steven Holcomb muriera a la edad de 37 años.

Jovanovic se perdió los Juegos Olímpicos de 2002 después de no pasar una prueba de drogas y cumplió una prohibición de dos años antes de competir en los juegos de 2006.

Se colocó séptimo en los eventos por equipos de dos y cuatro tripulantes como empujador en el trineo del conductor Todd Hays.

“Nunca se sabe lo que la gente está pasando por las apariencias externas”, comentó su excompañero de equipo Jason Dorsey en Facebook. “Tenemos que hablar con ellos y escuchar más. Voy a trabajar en eso en el futuro”.