Una foto muestra al Papa Francisco rezando con un crucifijo milagroso que en 1552 fue llevado en procesión por Roma para detener la gran plaga, durante la Misa "En Coena Domini" de la Cena del Señor del Jueves Santo. (Foto: AFP).

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El papa Francisco homenajeó este jueves a los curas que fallecieron en Italia mientras asistían a enfermos de coronavirus, a los que calificó de «santos de al lado», junto a los doctores y enfermeros.

«No puedo dejar pasar esta misa sin recordar a los sacerdotes», comentó el Pontífice argentino en la homilía de Jueves Santo, sin público, excepto un reducido número de asistentes.

«En estos días más de 60 curas han muerto en Italia mientras se ocupaban de enfermos en los hospitales, junto a los médicos, los enfermeros, las enfermeras», declaró el Santo Padre.

«Sacerdotes que ofrecen sus vidas por el Señor, sacerdotes que son servidores», recordó.

Un total de 96 sacerdotes italianos fallecieron a causa del coronavirus, uno de los cuales estaba en Nueva York, según un conteo realizado por el diario del episcopado italiano Avvenire, actualizado regularmente.

El Sumo Pontífice también deploró en su homilía que algunos curas —según ellos mismos le informan— son insultados a causa de los recientes escándalos de abusos sexuales que involucran a la Iglesia católica.

“Algunos me dijeron que no pueden salir con el collar clerical porque los insultan”, aseguró.

Hay que «pedir perdón» y «saber perdonar», explicó.

A causa de la pandemia que afecta a Italia, el Papa tuvo que celebrar excepcionalmente una misa con apenas una decena de ayudantes y una docena de clérigos y religiosos sentados de forma espaciada en la inmensa basílica de San Pedro.

La misa del jueves recuerda la última cena de Jesucristo en la víspera de su muerte, en la que lavó los pies de los apóstoles e instituyó la eucaristía. Dos rituales que no pudieron ser celebrados este año.

El año pasado, Francisco celebró por quinta vez una misa de Jueves Santo en una cárcel, lavando los pies de 12 detenidos, en las afueras de Roma.

Una vista general muestra al Papa Francisco (Parte posterior derecha) celebrar la Misa «En Coena Domini» de la Cena del Señor del Jueves Santo, conmemorando la Última Cena de Jesús con sus discípulos. (Foto: AFP).