El Molle

Pablo Cingolani*

En los llanos hasta los árboles son chachistas.
Cnel. Rivas, 1862. Ángel Vicente Peñaloza, apodado ‘El Chacho’ Peñaloza (Malanzán, Virreinato del Río de la Plata, 2 de octubre de 1798 – Olta, La Rioja, 12 de noviembre de 1863) fue un caudillo y militar federal argentino.

Esto no lo cuenta la historia.

Tras la derrota en Caucete bajo el fuego de las tropas unitarias, con sus montoneros diezmados por la furia oligárquica, el general Ángel Vicente Peñaloza, más conocido en la inmortalidad y por su pueblo simplemente como ‘El Chacho’, se sentó a la sombra de un molle, un simple molle, a descansar después de tantos ardores y tanta muerte sin justicia. El molle le habló dulcemente:
 “Chacho, Chachito, querido: es hora de confiar que tu sangre no será derramada en vano…”
El general Peñaloza se sorprendió: un molle, un simple y humilde molle de los llanos le estaba hablando. Luego entendió y se entregó prisionero a las tropas de Irrazábal, lugarteniente de Paunero, el gran carnicero de gauchos, el hombre al cual los Mitre y los Sarmiento le ordenaron el genocidio. 
Fue un 12 de noviembre de 1863 en el pueblo riojano de Olta, corazón llanista.
 Esto sí lo cuenta la historia: a pesar de que ‘El Chacho’ no ofreció resistencia, Irrazábal, al verlo, lo atravesó con una lanza y no contento el miserable, en presencia de su esposa y un hijo, ordenó que lo decapitaran y pusieran su cabeza en una pica para ser exhibida en la plaza olteña.
Esto tampoco lo cuentan los libros. 
La noticia conmocionó a los llanos, a los montoneros sobrevivientes, a la cordillera, sus nieves, a los pumas solitarios que rugieron de dolor, a los guanacos. 
Algunos árboles antiguos no pudieron contener un ahogado llanto. Cuentan que el molle, ese simple, humilde y digno molle que había amparado al ‘El Chacho’, cantó para sí esta baguala: Dicen que Peñaloza ha muerto,/ no sé si será verdad./ No se descuiden, salvajes,/ y vaya a resucitar.
 Hay relámpagos que no tienen tumba. Hay ecos que no se apagan jamás. Hay árboles que nunca olvidan.

Río Abajo, también tierra de molles, 29 de octubre de 2017.

*Escritor argentino